Los niños toreros de Armengol

Fue una popular cuadrilla de adolescentes toreros catalanes creada por obra y gracia de Mariano Armengol, administrador de la plaza de “El Torín” que ejercía la crítica taurina en Barcelona y que firmaba sus crónicas con el seudónimo de “Verduguillo”.

Estuvo encabezada por José Hugert “Patata” y Juan Buzón “Metralla” y realizaron su debut en público en “El Torín” de la Barcloneta el 11 de noviembre de 1893, ¡hace ya nada menos que 119 años! Y el citado Armengol se empeñó en demostrar de lo que era capaz a los que los desconocían y dudaban de sus proezas. Es curioso que en un principio estos adolescentes no reunían las mínimas condiciones para el toreo y tan solo habían visto un toro en alguna pintura. Pero Armengol derrochando grandes dosis de paciencia logró con su empeño una notable evolución en estos jóvenes espadas. El cronista de la época conocido por “Zaragüelles”, confesaba en su diario que tenía grandes dudas de si esta cuadrilla en un principio fuera a pasar de un gran entusiasmo y voluntad, cuál fue su sorpresa y la de muchos aficionados al ver el buen desarrollo de los torerillos que brillaron con luz propia en plazas como: Nimes, Palma de Mallorca, Tortosa, Pamplona y Valencia entre otras. Esta cuadrilla de diminutos diestros, emuladores de “Peroy” que veintinueve años antes, había recibido la alternativa en la plaza de la Barceloneta a manos de “El Salamanquino”, estaba auxiliada por los subalternos Juan Massó “Picaito”, Jaume Boch “Palmera”, José Turel “Fosturitas”, Antonio Bargas “Negrito”, Francisco Turel “Ardilla”, José Arzelaga “Pintito” y completada por los picadores Ignacio Rifá “Corianito” y Manuel Cabras “Gilgero”. El incansable Armengol, no cesó en su empeño de descubrir nuevos valores de la cantera taurina catalana y en 1895 presentó a una cuadrilla femenina conocida por “Las Noyas” de la que trataré en otra ocasión. Con gran éxito intervinieron estas populares cuadrillas juntas en la plaza de Valencia en el citado año causando una enorme expectación entre la afición valenciana que abarrotó la plaza hasta la misma bandera.

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